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5 conseils qui pourront vous faire économiser des milliers de dollars lors du remplacement de vos portes et fenêtres.

Une garantie sur le remplacement de vos portes et fenêtres signifie qu’advenant un problème après l’installation de vos produits, l’entreprise de laquelle vous les avez achetés s’occupera de corriger la situation. Malheureusement, les garanties ne sont pas toutes les mêmes, et la plupart sont très complexes.

Voici quelques éléments que vous devriez considérer au moment d’acheter vos portes et fenêtres de remplacement.

Portes et Fenêtres Verdun vous offre une garantie de 20 ans. Rien en petits caractères. « Sans faille ».
Notre garantie « sans faille » de 20 ans n’a pas son égale dans toute l’industrie. Nous n’avons rien à cacher. Rien en petits caractères. « Sans faille ».

1. « Garantie à vie » ne signifie jamais ce que vous pensez.

À quelle durée de vie fait-on référence lorsqu’on parle de garantie à vie? La vôtre, celle de votre maison, la « durée de vie raisonnable » de votre fenêtre ou de votre porte? En vertu de la loi, la plupart des « Garanties à vie » sont tenues d’inclure le mot « limitée » dans le contrat, compte tenu des exceptions et exclusions multiples à ce que l’on vous promet. Le terme « à vie » n’a pratiquement pas de sens ou de valeur dans bon nombre de ces contrats.

Imaginez recevoir une « garantie à vie limitée » sur votre voiture pour découvrir que la garantie ne couvre que le châssis, que le coût des réparations de la voiture n’est pas inclus dans cette garantie, et que si votre kilométrage dépasse les 10 000 km par an, la garantie n’est pas valide.

Dans certaines régions d’Amérique du Nord, la loi impose que la « garantie à vie » couvre une période minimale de 7 ans. La bonne nouvelle est que les administrations locales essaient de sévir sur les garanties trompeuses. La mauvaise nouvelle est que la loi permet d’utiliser le terme « à vie » pour une garantie de 7 ans. Une durée de vie plutôt courte, n’est-ce pas?

Quel est l’intérêt de faire la promotion d’une « garantie à vie » si l’entreprise n’a pas l’intention de couvrir le plus important?

Conseil n° 1. Assurez-vous de savoir exactement ce que signifie « à vie » et, plus important encore, de savoir exactement ce qui est et ce qui n’est pas couvert par votre garantie.

2. La plupart des garanties de portes et de fenêtres de remplacement ne couvrent que la moitié de l’achat – le produit en soi ou l’installation, mais pas les deux.

La majorité des portes et fenêtres vendues en Amérique du Nord ne sont pas installées par l’entreprise qui les a fabriquées. Le fabricant fournit des garanties distinctes et limitées pour ses propres produits. Les entreprises de vente et d’installation offrent une garantie sur les travaux d’installation qu’elles ont effectués.

Dans ce cas toutefois, lorsque survient un problème, il peut être très difficile de déterminer à qui relève la faute. Les deux parties peuvent même en arriver à se blâmer mutuellement, et vous vous retrouvez pris entre les deux sans solution simple.

Si l’entreprise qui fabrique vos portes ou fenêtres n’est pas la même que celle qui les vend et les installe, vous vous retrouvez alors avec deux garanties et deux entreprises distinctes avec qui faire affaire lorsqu’un problème survient.

Conseil n° 2: Si le fabricant et l’installateur sont deux entreprises distinctes, vous devriez lire et comprendre les deux garanties avant de prendre une décision concernant l’achat.

3. La plupart des garanties de portes et fenêtres de remplacement comportent plusieurs petits caractères qui limitent sérieusement la valeur réelle de la garantie.

Une garantie devrait pouvoir être rédigée en une seule page qui résume tout ce qu’un acheteur a besoin de savoir. Malheureusement, cela est rarement le cas. La plupart des garanties comprennent des dispositions et des exceptions complexes, dont voici quelques exemples :

  • La garantie ne couvre que certaines pièces de la fenêtre (comme le PVC) et non l’ensemble de la fenêtre. Le PVC est rarement l’origine du problème. Ce sont les joints et la mécanique de la fenêtre qui finissent par présenter des problèmes au fil du temps. Certains fabricants n’offrent des garanties que sur le verre. Or, le verre ne s’use pas.
  • La garantie du fabricant comporte une clause affirmant qu'il n’est pas responsable de ses fenêtres si l’installation n’a pas été effectuée correctement. Maintenant, comment faites-vous, en tant que propriétaire, pour démontrer que l’installation a été faite correctement?
  • Certaines garanties sont calculées au prorata et perdent de la valeur au fil du temps, et certaines ne sont pas transférables si vous vendez votre maison.
  • Plusieurs garanties comprennent des frais de main-d'œuvre que vous devrez payer, peu importe l’entreprise responsable du problème. Pourquoi devriez-vous payer quelqu’un à 100 $ l’heure pour résoudre un problème dont vous n’êtes pas responsable? Être couvert pour une pièce qui vaut 5 $ ne sera pas très avantageux si vous devez payer des centaines de dollars pour la faire installer.
  • Certaines garanties stipulent que l’« usure normale » annule la garantie. Selon cette logique, si vous ouvrez votre fenêtre trop souvent, la garantie s’annulera!
  • Certaines garanties sont écrites en termes juridiques si complexes que seul un avocat pourrait les comprendre.

Si vous avez du mal à comprendre la garantie, ou si elle comporte beaucoup de clauses et d’exclusions supplémentaires, cela pourrait supposer que si vous faites une réclamation au titre de la garantie, le processus pourrait s’avérer plus complexe que prévu.

Conseil n° 3: Recherchez une garantie qui soit simple, honnête et complète.

4. Quelle est la solidité financière de la compagnie offrant la garantie?

Une garantie n’a aucune valeur si la compagnie qui l’a rédigée risque de ne plus exister dans 20 ou 30 ans. Vous devriez consulter les antécédents du fabricant de portes et fenêtres, et ceux de l’entreprise responsable de la vente et de l’installation. Depuis combien de temps sont-ils en affaires? Encore combien de temps sont-ils susceptibles d’exister?

Si l’entreprise qui vend et installe vos fenêtres n’existe que depuis quelques années, comment peut-elle offrir une garantie crédible si elle n’a pas d’antécédents pour le prouver?

Les changements sont nombreux quant aux entreprises de vente et d’installation de portes et de fenêtres en affaires. Les changements sont pour leur part moins nombreux en ce qui a trait aux fabricants de portes et de fenêtres. Vous devez procéder à une évaluation judicieuse des entreprises existantes avant de prendre votre décision concernant l’achat.

Si vous n’avez pas la ferme conviction que l’entreprise qui a fabriqué vos fenêtres ET celle qui les a installées existeront encore dans 25 ans, évitez de faire affaire avec elles.

Conseil n° 4: Veuillez prendre connaissance de la situation financière du fabricant et de celle de l’installateur avant d’acheter.

5. Comprenez-vous bien le processus d’enregistrement de la garantie et celui de réclamation au titre de la garantie?

Une des plus grandes plaintes de clients qui doivent transiger avec plusieurs entreprises est que le processus de réclamation au titre de la garantie est beaucoup trop complexe. La plupart des entreprises vous demandent d’enregistrer vos portes et fenêtres pour que vous puissiez présenter une réclamation. Mais pourquoi font-ils cela? Ils savent déjà qui vous êtes et quels produits vous avez. Ils disposent déjà de toute cette information. Plusieurs personnes ne prennent pas le temps de compléter l’enregistrement, et sont par la suite incapables de présenter une réclamation.

Même lorsque vous remplissez tous les formulaires d’enregistrement, il peut s’avérer relativement complexe de présenter une réclamation. Qui appeler s’il y a un problème? L’installateur ou le fabricant? Combien de temps auront-ils besoin pour corriger le problème? Le fabricant est-il établi près de chez vous, ou se trouve-t-il dans une autre ville, une autre province ou un autre pays? Que se passe-t-il lorsque le fabricant et l’installateur se blâment mutuellement? Comment votre problème sera-t-il résolu, et combien de temps le processus de résolution prendra-t-il?

Si vous avez affaire à deux entreprises distinctes pour une réclamation, vous pourriez devoir attendre des semaines, voire des mois avant que votre problème ne soit corrigé.

Conseil n° 5: Assurez-vous de bien connaître les détails du processus de réclamation auprès du fabricant et de l’installateur, et les garanties écrites qu’ils offrent en ce qui a trait au délai de traitement des réclamations.

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